30/04/13

VIRGIN GALACTIC - Nave espacial de passageiros da Virgin completa primeiro teste


Nave espacial de passageiros da Virgin completa primeiro teste


 Uma nave espacial com capacidade para seis passageiros, de propriedade do grupo Virgin, decolou pela primeira vez nesta segunda-feira, um passo fundamental para o início do serviço comercial dentro de cerca de um ano, disse o proprietário da Virgin, Richard Branson. 


 O voo-teste ao longo do deserto de Mojave, na Califórnia, durou 16 segundos, e quebrou a barreira do som. "Foi impressionante", disse Branson à Reuters. "Você pode ver isso muito claramente. Colocar o foguete e a nave espacial juntos e vê-los desempenhar com segurança, foi um dia decisivo." 


[Vídeo:Publicado em 30/04/2013 - por:RussiaToday/via:Youtube.com]

 A nave e o avião transportador, o WhiteKnightTwo, decolaram do Mojave Air and Space Port às 11h (horário de Brasília), em direção a uma altitude de cerca de 14 quilômetros, onde a SpaceShipTwo foi liberada. Dois pilotos, em seguida, acenderam o motor de foguete da nave e subiram mais 3 quilômetros, chegando a Mach 1.2 no processo.

 Voos adicionais de teste foram planejados antes de a nave voar ainda mais rápido, para alcançar altitudes superiores a 100 quilômetros. "Indo de Mach 1 a Mach 4 é relativamente fácil, mas obviamente ainda temos de fazê-lo. 



Acho que os grandes marcos difíceis estão todos atrás de nós", disse Branson. 

 A Virgin Galactic está vendendo passeios a bordo da nave SpaceShipTwo por 200.000 dólares por pessoa. Mais de 500 pessoas já fizeram depósitos. Branson e seus filhos pretendem ser os primeiros pilotos, após testes, a andar na nave espacial, dentro de cerca de um ano. 

 O modelo da SpaceShipTwo é baseado em um protótipo de três pessoas chamado SpaceShipOne, que em outubro de 2004 conquistou o Prêmio Ansari X, de 10 milhões de dólares, pelos primeiros voos espaciais humanos financiados pelo setor privado.  

O cofundador da Microsoft Paul Allen financiou o desenvolvimento da nave SpaceShipOne, estimado em 25 milhões de dólares. Até agora, a Virgin Galactic em parceria com a Aabar Investments PJC, de Abu Dhabi, gastaram 500 milhões de dólares no desenvolvimento da SpaceShipTwo e esperam desembolsar mais 100 milhões de dólares antes de iniciar o serviço comercial, disse Branson. 

 A empresa pretende construir mais quatro naves e vários jatos de transporte WhiteKnight, que também serão utilizadas para uma empresa de lançadores de satélites. 

Além do voo de passageiros, a Virgin Galactic está negociando a SpaceShipTwo com entidades de pesquisas, incluindo a Nasa, para levar experimentos, com ou sem os cientistas.


 Fonte: Irene Klotz (Reuters) G1 - Imagens: MarsScientific.com /Clay Center Observatory / Virgin Galactic / Gene Blevins (LA Daily News)-via:desastresaereosnews

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